再生可能エネルギーの普及と拡大に欠かせないESG投資とは

再生可能エネルギーの普及と拡大に欠かせないESG投資とは

太陽光や風力や地熱などでつくる再生可能エネルギーを普及、拡大させるにはさまざま方法がありますが、ESG投資もそのひとつです。
一般的に投資とは、自分や組織のお金を事業者に託し、一定期間が過ぎた後により多くのお金を返してもらう行為です。したがって投資には、1)自分のお金を増やすことと、2)投資先の事業者の事業を発展させることの2つの目的があります。
ESG投資にはこの2つに加えて3つ目の目的があります。それは、環境と社会と企業を改善することです。
環境改善に投資をするので、ESG投資は再生可能エネルギー事業にマッチしている、といえます。

ESG投資とは環境と社会と企業統治に投資すること

まずはESG投資についてみていきましょう。
Eはエンバイアラメント(環境)、Sはソーシャル(社会)、Gはガバナンス(企業統治)の頭文字です。したがってESG投資とは、環境問題や人権問題、地域貢献、企業統治改革などに取り組んでいる企業に投資家がお金を出す行為のことをいいます(*1)。

企業も投資家も社会的な責任を強く自覚し始めた

一般的な投資は、事業者に渡すお金より高いお金(リターン)が戻ってくることを期待しますが、ESG投資をする投資家たちはリターンだけでなく、EとSとGの3分野が改善されて社会や世界や人々の暮らしがよくなることを期待します。

ESG投資をする投資家はいわば、社会的な責任を強く意識し始めた投資家といえます。
一般の投資家は企業の利益や売上高などの財務情報や儲けに注目しますが、ESG投資家は、企業のビジネスが環境や人権や格差などの諸問題の解決につながっているかどうかに着目します。
また、企業の経営者がコンプライアンスを守っているか、ブラック企業ではないか、従業員の働き方改革に積極的か、といったことにも注目します。

ただESG投資家たちは「善行」をするために「ESGな企業」に投資しているわけではありません。結局は、環境と社会と企業統治に配慮した経営や事業をしている企業のほうが、そうでない会社より利益が出ると考えられるので投資するのです。

企業がESGに配慮すると、コストがかかるうえに非効率な会社運営を強いられるため、短期的には利益を損なう恐れがあります。しかし「ESGな企業」であることで社会や消費者の信頼が得られるので、息の長いビジネスができます。
つまり「ESGな経営」は、社会の要請でもあるのです。

一方、「反ESGな企業」は短期間であれば効率よく稼ぐことができるかもしれません。例えばパワハラと長時間残業で従業員を追い込めば、簡単に利益をあげることができます。しかし、その本性が世間に知れ渡ってしまうと消費者や顧客から見向きされなくなってしまいます。またパワハラや長時間残業が横行している会社には優秀な人材が集まらないので、生産性を上げることはできません。
したがって反ESG企業は、社会から退場を申し渡される会社となってしまうのです。

世界のESG投資額は2,500兆円

「ESG投資のほうが投資効率が上がる」という見方は世界で広がっています。
グローバル・サステナブル・インベストメント・レビュー統計によると、2016年の世界のESG投資額は2,500兆円に達します(*2)。日本の1
年間の国家予算が大体100兆円なので、その規模の大きさがわかると思います。
環境問題や人権問題に敏感な欧州が最もESG投資に熱心で、約1,200兆円になります。アメリカが約900兆円、カナダが約100兆円、日本が約56兆円となっています。
日本の金額がやや見劣りしますが、それでも2016年の56兆円は、前年の2倍になっています。